Nota cultural –Recordando la primera cuarentena de por vida en EE. UU

Un día como hoy, 27 de marzo de 1915, la estadounidense Mary Mallon, mejor conocida como “María Tifoidea”, de oficio cocinera, se convirtió en la primera persona en Los Estados Unidos (EE. UU) en guardar cuarentena de por vida por decisión de las autoridades de Salud. Fue diagnosticada como portadora asintomática de fiebre tifoidea. Se estima que infectó a más de 50 personas. Murió a los 69 años de edad, después de 23 años, 7 meses y 15 días de cuarentena total.

La palabra “cuarentena”, según el Diccionario de la Real Academia Española, en una de sus acepciones, significa: “Aislamiento preventivo a que se somete durante un período de tiempo, por razones sanitarias, a personas o animales”. En salud, la palabra cuarentena se originó durante la Peste Negra (1346 a 1353), donde los infectados se aislaban durante 40 días, que era el período de tiempo en que los enfermos quedaban libres de la bacteria causante de la enfermedad, la «Yersinia Pestis”. Hoy día, una cuarenta es cualquier período de tiempo que se requiera estar aíslado.

Termino esta nota con un pensamiento de Víctor Hugo: “Incluso las noches más oscuras acaban con la salida del Sol”.

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